Stel nooit de waarom-vraag

zaterdag 26 mei 2007

Les 2 voor studenten journalistiek: vraag altijd de naar de W’s: Wie, wat, waar, wanneer, waarom.

Maar na bijna een kwart eeuw hoor ik een docent journalistiek serieus zeggen: stel nooit de waarom-vraag.

David Cay Johnston doceerde vandaag op de internationale conferentie voor onderzoeksjournalistiek in Toronto. Hij begon zijn college met een vraag aan iemand op de eerste rij: “Waarom draag je een wit vest?”

Verbijsterd, sprakeloos staart de bevraagde Johnston aan. “Begrijp je nu waarom ik de waarom-vraag niet moet stellen? Ik kan beter zeggen: wat een leuk vest, welke redenen had je dat te kopen?”

Journalisten moeten zorgen dat ze worden vertrouwd – dat is de basis, zegt hij – en hij heeft gelijk. Uiteindelijk gaat het er om dat de journalist het verhaal opschrijft, dat de geïnterviewde wil of kan of moet vertellen. Te vaak gebeurt het, zegt Johnston, dat journalisten alleen geïnteresseerd zijn in het antwoord dat ze willen horen.

Hoe kweek je vertrouwen? Door dezelfde woorden te gebruiken als degene met wie je praat. Herhaling van gebruikte woorden toont dat je luistert – en iedereen wil dat er geluisterd wordt.

Waarom eigenlijk?

Voeg toe aan je favorieten: Permalink.

Reacties kunnen niet achtergelaten worden op dit moment.